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El Land Rover Defender se 'jubila' tras 68 años de servicio

La marca automovilística británica para da salida a la última unidad del Defender en la factoría de Solihull, situada en el occidente de Reino Unido, que ha producido durante 68 años este modelo.

En el fondo ésta es una despedida suspendida en el tiempo, puesto que el final de la producción no impedirá que miles de Defender vendidos a lo largo de casi siete décadas sigan resistiendo en todo el mundo. Vehículos que satisfacen y satisfarán las necesidades de conductores necesitados de aventura o que simplemente quieren una herramienta robusta para llevar a cabo sus tareas agrícolas.

Y es que si algo ha caracterizado al Land Rover Defender es su versatilidad. Ha sido un 'tanque' para los cuerpos militares y un seguro de vida para los de emergencia. Actuó como ambulancia y hasta taxi. Su vida ha sido próspera sin necesidad de sufrir grandes modificaciones.

Coche de ilustres y comunes

Precisamente, un cambio ha sido uno de los principales argumentos argüidos por la marca para cesar la producción de este icono. Este no es otro que la norma de emisiones aprobada por la Unión Europea que obligará a los fabricantes a reducir las emisiones de CO2 de los vehículos hasta 95 gramos por kilómetro de aquí a 2020.

El Defender consiguió romper todas las barreras, tanto físicas como de clase. Su Majestad la Reina de Inglaterra Isabel II pidió expresamente la fabricación de un vehículo especial para el Tour de la Commonwealth de 1954.

Su padre Jorge VI vio salir los primeros modelos de la línea de producción de 1948, surgidos en respuesta de la Europa de posguerra al Jeep norteamericano. Por aquel entonces se le conocía como Land Rover Serie 1 y era fabricado con una aleación de aluminio y magnesio desarrollado para la producción de aviones. Además de ser el preferido por la familia real para sus traslados al Castillo de Balmoral, su volante también fue el último que tocó Winston Churchill.

Una de sus últimas grandes apariciones fue en la última película de la saga James Bond, Spectre. Un Defender Big Foot se convirtió en uno de los vehículos del filme. Se trata de una versión fabricada por el departamento de vehículos especiales (SVO) de Jaguar Land Rover, caracterizada por sus enormes ruedas de 37 pulgadas.

Espera sucesor

Desde el grupo Jaguar Land Rover afirman que seguirán produciendo repuestos durante los próximos quince años y es que hay un gran número de unidades todavía en circulación. Para el próximo año está previsto que el fabricante británico desvele su sucesor, aunque las hipótesis todavía son castillos en el aire.

El pasado año, previo al cierre de la línea de producción, ha sido intenso en eventos para homenajear al Defender. La unidad dos millones fue subastada la Casa Bonhams por 400.000 libras (549.000 euros), que pagó un jeque qatarí.

También se pusieron a la venta varias ediciones especiales. La Autobiography Edition luce una carrocería bicolor y lleva un motor diésel de 2.2 litros que puede entregar una potencia de 150 CV. La Adventure Edition reivindica el carácter explorador del Defender con un elenco de accesorios. Por último, la Heritage Edition quiere evocar las sensaciones de la primera generación.

A la despedida del Defender acudieron 700 empleados actuales e históricos de la factoría de Solihull, donde se podía admirar una réplica de la línea de montaje original de este modelo que ha recibido más de 10.000 visitas en los últimos doce meses. Ésta cerrará temporalmente. Por otro lado, Jaguar Land Rover aprovechó el evento para presentar el programa de restauración Heritage. Utilizará la cadena de montaje actual para 'revivir' a vehículos de las Series Land Rover de todo el mundo gracias al trabajo de un equipo de expertos formados por los trabajadores más veteranos de la planta.

Fuente: elmundo.es

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